Thursday, November 23, 2023

Festival Into The Blue


EN: I went to the film Festival Into the Blue. I was happy to reconnect with Anbé (Anne-Bénédicte Hannotte) from adventure Podcast Storylific and Sébastien Roubinet. We also had a call with Edouard De Keyser who is sailing around the globe with no fossil fuels. Unfortunately due to some damage to his boat he had to the the Global Solo Challenge race but he will ersume his navigation in a few months from now. His boat is currently in Adelaide, Australia.

FR: Je suis allé au festival du film Into the Blue. J'ai été heureux de retrouver Anbé (Anne-Bénédicte Hannotte) du podcast d'aventure Storylific et Sébastien Roubinet. Nous avons également eu un appel avec Edouard De Keyser qui fait le tour du monde à la voile sans utiliser de combustibles fossiles. Malheureusement, en raison d'une avarie sur son bateau, il a dû interrompre la course du Global Solo Challenge, mais il reprendra sa navigation dans quelques mois. Son bateau se trouve actuellement à Adélaïde, en Australie.

Saturday, October 14, 2023

Belgian Antarctic Expedition with the Belgica

EN: 125 years ago, a (the first) belgian scientific expedition made the first overwintering in Antarctica. Led by Adrien De Gerlache on the Belgica ship the international team was thought lost and they all came back as heroes in Antwerp. The exhibition lists the team and showcases items from the expedition. Other 2 young explorers on board who later became famous were Frederick Cook and Roald Amundsen.

FR: Il y a 125 ans, une (première) expédition scientifique belge a effectué le premier hivernage en Antarctique. Dirigée par Adrien De Gerlache sur le Belgica, l'équipe internationale était considérée comme perdue, mais elle est revenue en héros à Anvers. L'exposition dresse la liste de l'équipe et présente des objets de l'expédition. Les deux autres jeunes explorateurs à bord qui sont devenus célèbres plus tard sont Frederick Cook et Roald Amundsen.


Saturday, September 23, 2023

EN: In Paris, I reconnected with Caroline Moireaux - Pieds Libres at ABM, Aventure du Bout du Monde (Festival Globetrotters). We met in 2008 and she told me about the idea to walk around the globe in 10 years. She managed to do it in 8 years with some boats, paddling and some cycling as well but she made it. She's got a life time of experience to share. I hope to bring her to Brussels for a conference in 2024.

FR: À Paris, j'ai repris contact avec Caroline Moireaux - Pieds Libres à l'ABM, Aventure du Bout du Monde (Festival Globetrotters). Nous nous sommes rencontrés en 2008 et elle m'a parlé de son idée de faire le tour du monde à pied en 10 ans. Elle a réussi à le faire en 8 ans avec quelques bateaux, de la pagaie et un peu de vélo, mais elle a réussi. Elle a toute une vie d'expérience à partager. J'espère la faire venir à Bruxelles pour une conférence en 2024.

Sunday, August 20, 2023

Expedition Feedback GTA Grande Traversée des Alpes

EN: Like in every expedition, there's what we plan and then the reality. There's the things that will happen and things we didn't expect. Even if I succeeded to complete the GTA trek unsupported from Nice to Thonon-Les-Bains and even if it was a rather easy expedition, I've made a few mistakes that are great to know for the future.

First, the distance covered. For sure more than the minimum of 614 km of the GPX file I used. Some trekkers expected the GTA believes it's indeed closer to the 630km measured by Pascal Blanc and close to D+ 40.000m. Not really important because I must do the distance anyway? Correct but having +-34.000m or +-40.000m is a big difference if you need to calculate the calories to ingest.

Knowing the food left at the end of the expedition (I didn't eat everything and had certainly 2-3 days food left if I ration well), I ate 78.500 kcal and lost 6kg of body mass.

The pain in my left Achilles was unexpected. It started on day 5 and remained during all the expedition. I did shorter progression days. Only 1 day I started at 6 am and finished at 9 pm. Most of the expedition I think I started around 9 am to end around 9pm. The pain in my Achilles remained stable and that is the most important as I could finish the expedition without a major problem.

Not expected events

  • Some sources of water (public fountains) were closed. Luckily I was told about it by hikers going in opposite direction and for one important source closed, there is a large river 500 away where I actually took a break, washed my dirty legs and drank a lot.
  • On the first day I drank 7 liters. More on that day than in any deserts I have crossed. Why? I was not acclimatized to the heat, it was during a heatwave in France (you know, when the wind blows it feels like someone opened the door of the oven) and of course I start with a heavy (34kg including 4L water) backpack and must mainly go up all day starting from sea level.
  • Past Briançon, towards Montgenèvre, there's some forest. I came across 2 groups of 2 migrants in the late afternoon, then as the night fell, I saw a group of 6 guys in the distance, they've seen me, I've seen them, I tried to stay out of their way. Just as I found a place to pitch my tent, I saw a migrant 30m below me, opening his sleeping bag on the ground. I decided to go 150m further. I was not reassured, they're not normally bandits, but I'm on my own, so if one of them decides to steal something from me, it could derail my challenge. I slept with one eye open, ears out of my beanie to hear. Around 2 a.m., I heard branches snapping, people walking not far from me. I said "Hello" loudly to let them know I wasn't asleep. All my belongings, even my rucksack and poles, were with me in the tent. Nothing happened. Phew. I finally fell asleep. I woke up and started my day. After 300m I came across 3 ladies having breakfast. A group of 20 migrants approached not far from their 2 tents and lit up their tent with a light around 2am. They didn't know whether to shout or keep quiet. They had already dialed 112, so all they had to do was to press a button to make a call. They also heard the police making their rounds. We were scared for 1 night. Migrants are no doubt scared every night throughout their journey from another continent.


  • On day 2, I fell forward, a lace loop from my left boot caught on the hook of my right boot. Beginner's mistake. This shouldn't happen. The phalanx of my left index finger is bent, it's still a bit sore today and a bit swollen.
  • I took 2 short merino T-shirts from the same brand. The seams are in the same place and shear my shoulders and hips in the same places. I put them on inside out, with the seams facing outwards, but that doesn't make much difference with the weight of the bag. It's on day 4 that I finally decide to bandage the shoulders and hips. 4 cm wide and 20 cm long. That'll do the trick.
  • Carrying too much water in the mountains. I have 4 bottles: 2*1L, 1*1.5L and 1* 0.5L. I'm getting rid of the big bottle after a few days because I don't need to carry 4 liters of water any more. On the other hand, in the high mountains and until the end of the expedition, I regularly carry 500ml between 2 water points without drinking. It's stupid to carry water for nothing, but it's better than the other way round. In fact, on the penultimate day, I refill my 500ml at 9am and only find a source with water to purify around 4pm. And on the way down to Lake Geneva during this other heatwave, I'm very thirsty. Better preparation would allow me to know with certainty where there is water and therefore avoid carrying it at high altitude where water is quite abundant.
  • Too much food. I knew towards the end that I'd probably make it in 24 days instead of the estimated 25. I had forgotten the exact quantity of nuts and cereals and during the first 2 weeks I ate too little. I lost too much weight too quickly and should have lightened up. What's more, with the heatwaves, I didn't need to heat up my body during the day. Finally, it's better to finish an expedition with 1,4kg of food than to fail for lack of energy, exhaustion for 1 day. So I have to remember exactly how much food is in my pack.
  • The shoulder strap on my new backpack ripping off. Clearly, with the usual bag for these expeditions, this wouldn't have happened. But hey, when you want to save 600 grams. And indeed, in the end, everything in this little bag means that the center of gravity is very close to my body, so there's little risk of losing my balance.

Good Strategy?

I think the Nice start was a good choice. Admittedly, I started with far too much water (4L), but I avoided the danger of long, long descents with a heavy pack. The GTA-GR5 is very easy to walk compared to the HRP, but you climb a lot more all at once, and inevitably you descend a lot more too. And to do this with a heavy bag while remaining focused at every step is the great difficulty of this project.

I estimate that 5% of people doing the GTA (GR5, HexaTrek) start from the South. So I meet a lot of people coming in the opposite direction. The GR5 signs are clearly designed for their direction, not mine. I've made a few mistakes. I had to turn on my phone and check the map to see if I was on the right path. I didn't have a paper map. 2 mobile phones with maps. That's all and that's enough, we're on a GR.

The advantage is that they (other walkers) tell me about the terrain to come or the water, but frankly, when it comes to water, they're quick to forget or make mistakes. 3 hours beforehand for them could be 1 hour for me if I'm going downhill, or double that if I'm going up with my big bag. And I can also decide that the water point indicated seems too risky to drink. The downside is that I've lost 1 day in total just talking to people. Well, during these discussions, I rest and gain followers on Instagram. Their testimonial is also proof of my progress, my big bag they saw and my relative slowness.


I believe that the GTA can be completed in 18-20 days on its own and without assistance. This means taking fewer supplies, being fast and above all working long hours from 6am to 9-10pm. I also had only 1 major thunderstorm and 4 days of rain, 2 of which got me completely wet.

I'm glad I took along a pair of super-light trail shoes that I used for the long runs on asphalt.

In any case, the Alps are magnificent. And there are villages and hamlets where I really wanted to stop and order a good meal. We'll have to come back for a few more stages.

Grande Traversée des Alpes - GTA - Daily Distances


Comme dans toute expédition, il y a ce que l'on prévoit et puis la réalité. Il y a ce qui va arriver et ce à quoi on ne s'attendait pas. Même si j'ai réussi à terminer le trek GTA sans assistance de Nice à Thonon-Les-Bains et même si c'était une expédition plutôt facile, j'ai fait quelques erreurs qu'il est bon de connaître pour l'avenir.

Tout d'abord, la distance parcourue. Certainement plus que le minimum de 614 km du fichier GPX que j'ai utilisé. Certains trekkeurs estiment que la GTA est en effet plus proche des 630 km mesurés par Pascal Blanc et proche de D+ 40.000m. Pas très important puisque je dois faire la distance de toute façon ? C'est exact mais avoir +-34.000m ou +-40.000m est une grande différence si vous devez calculer les calories à ingérer.

Connaissant la nourriture restante à la fin de l'expédition (je n'ai pas tout mangé et il me restait certainement 2-3 jours de nourriture si je me rationnais bien), j'ai mangé 78.500 kcal et perdu 6kg de masse corporelle.

La douleur dans mon tendon d'Achille gauche était inattendue. Elle a commencé le 5ème jour et est restée pendant toute l'expédition. J'ai fait des journées de progression plus courtes. Un seul jour, j'ai commencé à 6 heures du matin et j'ai terminé à 21 heures. Pendant la majeure partie de l'expédition, je pense que j'ai commencé vers 9 heures pour finir vers 21 heures. La douleur au talon d'Achille est restée stable et c'est le plus important car j'ai pu terminer l'expédition sans problème majeur.

Événements non prévus

  • Certaines sources d'eau (fontaines publiques) étaient fermées. Heureusement, des randonneurs qui allaient dans la direction opposée m'en ont parlé et pour une source importante fermée, il y a une grande rivière à 500 mètres où j'ai fait une pause, lavé mes jambes sales et bu beaucoup d'eau.
  • Le premier jour, j'ai bu 7 litres. Plus ce jour-là que dans tous les déserts que j'ai traversés. Pourquoi ? Je n'étais pas acclimaté à la chaleur, c'était pendant une vague de chaleur en France (vous savez, quand le vent souffle, on a l'impression que quelqu'un a ouvert la porte du four) et bien sûr je pars avec un sac à dos lourd (34kg dont 4L d'eau) et je dois principalement monter toute la journée en partant du niveau de la mer.
  • Passé Briançon, vers Montgenèvre, il y a de la forêt. J'y croise 2 groupes de 2 migrants en fin d'après-midi puis à la tombée de la nuit, je vois au loin un groupe de 6 gars, ils m'ont vus, je les ai vus, je cherche à ne pas être sur leur chemin. Au moment où je trouve un endroit pour poser ma tente, je vois à 30 m plus bas, un migrant qui ouvre son sac de couchage au sol. Je décide d'aller 150m plus loin. Je ne suis pas rassuré, ils ne sont normalement pas des bandits mais je suis en autonomie, si l'un décide de me voler quelque chose, cela pourrait faire échouer mon défi. Je dors avec un oeil ouvert, les oreilles hors de mon bonnet pour entendre. Vers 2h du matin, j'entends des branches qui cassent, on marche pas loin de moi. Je dis "Hello" bien fort pour qu'on sache que je ne dors pas. Toutes mes affaires, même le sac à dos et les bâtons sont avec moi dans la tente. Rien ne se passe. Ouf. Je finis par m'endormir. Réveil et j'entame ma journée. Après 300m je tombe sur 3 dames qui déjeunent, elles ont eu très peur. Un groupe de 20 migrants s'est approché pas loin de leurs 2 tentes et a éclairé la tente aussi vers 2h du matin. Elles ne savaient pas s'il fallait mieux crier ou se taire. Elles avaient déjà composé le 112 et il n'y avait plus qu'à lancer l'appel. Elles ont entendu aussi la police faire des rondes. Nous avons eu peur 1 nuit. Les migrants ont sans doute peur chaque nuit pendant tout leur périple depuis un autre continent.
Mes erreurs:

  • Le 2ème jour, je fais une chute en avant, une boucle de lacet de ma bottine gauche s'est accrochée au crochet de la bottine droite. Erreur de débutant. Cela ne devrait pas arriver. La phalange de mon index gauche pliée, j'ai encore un peu mal aujourd'hui et elle est encore un peu gonflée.
  • J'ai pris 2 t-shirts mérinos court de la même marque. Les coutures sont aux mêmes endroit et me cisaillent les épaules et les hanches au mêmes endroits. Je les mets à l'envers, coutures vers l'extérieur mais cela ne change pas grand-chose avec le poids du sac. C'est au 4ème jour que je décide enfin de panser les épaules et les hanches. 4 cm de large et 20 cm de longueur. Cela fera l'affaire.
  • Porter trop d'eau en haute montagne. J'ai 4 bouteilles: 2*1L, 1*1.5L et 1* 0.5L. Je me sépare de la grande bouteille après qqs jours car je ne dois plus transporter 4 litres d'eau. Par contre en haute montagne et jusqu'à la fin de l'expédition je transporte régulièrement 500ml entre 2 points d'eau sans boire. C'est con de transporter de l'eau pour rien mais vaut mieux cela que l'inverse. D'ailleurs l'avant dernier jour je recharge mes 500ml à 9h du matin et je ne retrouve qu'un abreuvoir avec de l'eau à purifier vers 16h. Et en descendant vers le Lac Léman pendant cette autre canicule, j'ai très soif. Mieux préparer me permettrait de savoir avec certitude où il y a de l'eau et donc éviter d'en porter en haute altitude où l'eau est assez abondante.
  • Trop de nourriture. Je savais vers la fin que j'allais réussir sans doute en 24 jours au lieu de 25 estimés. J'avais oublié la quantité exacte de noix et céréales et pendant les 2 premières semaines je mangeais trop peu. J'ai perdu trop de masse trop vite et j'aurais dû m'alléger. En plus avec les canicules, pas besoin de chauffer mon corps en journée. Enfin, vaut mieux terminer une expédition avec 14kg de nourriture que d'échouer par manque d'énergie, épuisement pendant 1 journée. Je dois donc mieux me souvenir de la quantité exacte de nourriture dans mon sac.
  • La bretelle de mon nouveau sac à dos qui s'arrache. Il est clair qu'avec le sac habituel pour ces expéditions, cela ne serait pas arrivé. Mais bon, quand on veut gagner 600 grammes. Et en effet, à la fin, tout dans ce petit sac fait que le centre de gravité est très proche de mon corps donc peu de risque de perdre l'équilibre.

Une bonne stratégie ?
Le départ à Nice était je crois un bon choix. Certes je commence avec beaucoup trop d'eau (4L) mais j'ai évité le danger que représentent les grandes et longues descentes avec un sac lourd. La GTA-GR5 est très roulante par rapport à la HRP mais on monte d'un coup beaucoup plus et forcément on descend beaucoup plus aussi d'un coup. Et faire cela avec un sac lourd tout en restant concentré à chaque pas, c'est la grande difficulté de ce projet.

J'estime que 5% des personnes faisant la GTA (GR5, HexaTrek) partent du Sud. Je rencontre donc énormément de gens venant en sens inverse. La signalisation du GR5 est clairement faite pour leur sens et pas le mien. Je me suis trompé quelques fois. Il faut alors allumer mon téléphone et regarder sur la carte si je suis sur le bon chemin. Je n'ai pas de carte papier. 2 GSM avec les cartes. C'est tout et suffisant, on est sur un GR.

L'avantage est qu'ils me parlent du terrain à venir ou de l'eau mais franchement, pour l'eau ils oublient vite ou se trompent. 3h avant pour eux cela peut être 1h pour moi si en descente ou le double si je monte avec mon gros sac. Et je peux aussi décider que le point d'eau indiqué me semble trop risqué à boire. L'inconvénient est que j'ai bien perdu 1 jour au total rien qu'à parler aux gens. Bon, pendant ces discussions, je me repose et j'ai gagné des followers sur instagram. Leur témoignage est aussi une preuve de ma progression, de mon gros sac qu'ils ont vu et de ma lenteur relative.


Je crois que la GTA en autonomie et sans assistance peut se faire en 18-20 jours. Cela veut dire prendre moins de vivres, être rapide et surtout faire des longues heures de 6h du matin à 21-22h le soir. J'ai eu aussi 1 seul gros orage et 4 jours de pluie dont 2 gros jours qui m'ont complètement mouillé.

Content d'avoir emmené une paire de chaussures de Trail hyper légères que j'ai utilisé pour les longs trajets sur le bitume.

En tout cas, les Alpes, c'est magnifique. Et il y a des villages et hameaux dans lesquels j'ai vraiment eu envie de m'arrêter et de commander un bon plat. Va falloir revenir faire quelques étapes.

Sunday, July 16, 2023

Grande Traversée des Alpes en autonomie

EN: The purpose of this expedition is to do another FKT unsupported record, which is a world first. It's very similar to the HRP expedition of 2020 but shorter and less ups/downs. Also the GTA is the Alpine part of the GR5. I chose to "climb" more and go South to North and end at Lake Geneva (Lac Léman)
I plan +-25 days with +18,5kg of food and a total weight of +34kg (incl. 4L water). This is actually rather light for me and the plan is to move fast because 25 days for +614km and +-30.000m is a fast estimation. Some source I have measure 1 point every 4 seconds and has 627 km, 39 633m D+ , 39 333m D-.
Sébastien Raichon measured 623km and 34200m. The only truth is from Nice to Thonon-Les-Bains with no shortcuts using the GR5.

The rules are always the same and simple:
* I carry all the food needed from the start. I'm allowed to pick up berries, water... from natural sources or public fountains. (Public fountains allowed as part of the GR5, also always a river nearby)
* Only sleep in the tent (or cave), no huts, no house of someone.
* Strictly follow the GR5
* No outside help to carry things, buy or change equipment forbidden. If I break equipment I repair with what I carry.

My food is as usual: cereals in the morning, nuts, chocolate, seeds and muesli bars during the day, a dehydrated meal for the supper. (not on the food photo: 72 CLIF bars)

FR: Le but de cette expédition est de réaliser un autre record de FKT sans assistance, ce qui est une première mondiale. Elle est très similaire à l'expédition HRP de 2020, mais plus courte et avec moins de montées et de descentes. La GTA est également la partie alpine du GR5. J'ai choisi de "grimper" davantage et d'aller du sud au nord pour terminer au lac Léman.
Je prévois +25 jours avec +18,5kg de nourriture et un poids total de +34kg (inclus 4L d'eau). C'est plutôt léger pour moi et le but est d'aller vite car 25 jours pour +614km et +-30.000m est une estimation rapide. Certaines sources que j'ai mesurent 1 point toutes les 4 secondes et ont 627 km, 39 633m D+ , 39 333m D-.
Sébastien Raichon a mesuré: 623km et 34200m. La seule vérité est de Nice à Thonon-Les-Bains sans raccourci par le GR5.

Les règles sont toujours les mêmes et simples :
* J'emporte toute la nourriture nécessaire dès le départ. J'ai le droit de ramasser des baies, de l'eau... à partir de sources naturelles ou de fontaines publiques. (fontaines publiques autorisées dans le cadre du GR5, également toujours une rivière à proximité)
* Je ne dors que dans la tente (ou la grotte), pas de cabane, pas de maison de quelqu'un.
* Suivre strictement le GR5
* Pas d'aide extérieure pour porter des choses, acheter ou changer de matériel. Si je casse du matériel, je le répare avec ce que je porte.

Mon alimentation est la même que d'habitude : des céréales le matin, des noix, du chocolat, des graines et des barres de muesli pendant la journée, un repas déshydraté pour le dîner (pas sur la photo de l'alimentation : 72 barres CLIF).

Tuesday, June 27, 2023

Paddle the Senne river in Brussels



EN: Since last Sunday it is now possible and publicly open to paddle (kayak, canoe, packraft...) on the Senne river in Brussels. Actually in the Flanders at the border, so it's called the Zenne river.

There is a pontoon at the start and end and you are only allowed to navigate between these two pontoons. The distance is 6.3 km and it is recommended to have 2 hours to paddle and enjoy the river.

The Senne Start pontoon (50°45'56.8"N 4°16'46.9"E) is below a bridge near 9 Zennestraat in Lot. There is some sort of parking in front of the house of this address. Another address with a real public parking is Dworpsestraat 38, 1651 Beersel near the fritkot (french fries house) named Welkom bij Mama (Welcome to mama). From there leave your vehicle, carry you equipment following the river downstream on the right, you walk in the grass, behind some houses and end on a path to the pontoon. It's all safe and easy and just over 300m walk.

The Senne End pontoon (50°47'21.3"N 4°18'44.2"E) is located in the commune of Drogenbos on the Grote baan (near n° 302) road near Het moeras Natuurgebied (the Swamp Nature Reserve). This is also 150m from the ALDI supermarket if you need a parking.

It is free (2023) to paddle but you must register your trip (scan the BLUE QR code). This is mainly for statistics for the authorities to understand if this river route is used and plan any maintenance accordingly I guess. Here is the press release (in Dutch) with also the link to book an organized tour. The Shelter organises tours.

FR: Depuis dimanche dernier, il est possible et autorisé de pagayer (kayak, canoë, packraft...) sur la Senne à Bruxelles. En fait, il s'agit de la rivière Zenne, située à la frontière de la Flandre.

Il y a un ponton au départ et à l'arrivée et vous ne pouvez naviguer qu'entre ces deux pontons. La distance est de 6,3 km et il est recommandé de disposer de 2 heures pour pagayer et profiter de la rivière.

Le ponton de départ de la Senne (50°45'56.8 "N 4°16'46.9 "E) se trouve sous un pont près du 9 Zennestraat à Lot. Il y a une sorte de parking devant la maison de cette adresse. Une autre adresse avec un vrai parking public est Dworpsestraat 38, 1651 Beersel près de la fritkot (baraque à frites) nommée Welkom bij Mama (Bienvenue chez maman). De là, laissez votre véhicule, portez votre équipement en suivant la rivière en aval sur la droite, vous marchez dans l'herbe, derrière quelques maisons et terminez sur un sentier jusqu'au ponton. C'est un parcours facile et sécurisé d'un peu plus de 300 mètres.

Le ponton de Senne à la fin (50°47'21.3 "N 4°18'44.2 "E) est situé dans la commune de Drogenbos sur la route Grote baan (près du n° 302) près de Het moeras Natuurgebied (la réserve naturelle des marais). C'est aussi à 150m du supermarché ALDI si vous avez besoin d'un parking.

L'accès est gratuit (2023) mais vous devez enregistrer votre voyage (scannez le code QR BLEU). Il s'agit principalement de statistiques permettant aux autorités de savoir si cet itinéraire fluvial est utilisé et de planifier l'entretien en conséquence. Voici le lien pour réserver une excursion organisée par The Shelter.

NL: Sinds afgelopen zondag is het nu mogelijk en publiek toegankelijk om te peddelen (kajak, kano, packraft...) op de Zenne in Brussel. Eigenlijk in Vlaanderen aan de grens. Er is een ponton aan het begin en het einde en je mag alleen tussen deze twee pontons varen. De afstand is 6,3 km en het is aan te raden om 2 uur de tijd te nemen om te peddelen en van de rivier te genieten.

Het startponton van de Zenne (50°45'56.8"N 4°16'46.9"E) ligt onder een brug bij de Zennestraat 9 in Lot. Er is een soort parkeerplaats voor het huis van dit adres. Een ander adres met een echte openbare parkeerplaats is Dworpsestraat 38, 1651 Beersel vlakbij de fritkot met de naam Welkom bij Mama. Daarvandaan laat je je auto achter en volg je de rivier stroomafwaarts aan de rechterkant, je loopt in het gras, achter een paar huizen en eindigt op een pad naar het ponton. Het is allemaal veilig en gemakkelijk en iets meer dan 300 meter lopen.

Het ponton Zenne op het einde (50°47'21.3"N 4°18'44.2"E) ligt in de gemeente Drogenbos aan de Grote baan (ter hoogte van nr. 302) bij Het moeras Natuurgebied. Dit is ook 150m van de ALDI supermarkt als je een parkeerplaats nodig hebt.

Het is gratis (2023) om te peddelen, maar je moet je tocht registreren (scan de BLAUWE QR-code). Dit is vooral voor statistieken voor de autoriteiten om te begrijpen of deze rivierroute wordt gebruikt en om eventueel onderhoud dienovereenkomstig te plannen, denk ik. Hier is het persbericht met ook de link om een georganiseerde tocht te boeken. De Shelter organiseert rondleidingen.

Sunday, June 25, 2023

Deep Climate and Deep Time expeditions

EN: In Paris there was an exhibition by the Human Adaptation Institute led by Swiss-French explorer Christian Clot. The team just finished a few days ago the Deep Climate expedition started last December. The 10 women and 10 men spent each time 40 days crossing respectively 3 extreme terrains in the jungle, in cold Lapland and in a desert in Saudi Arabia. In 2019 they spent 40 days in the cave of Lombrives for the Deep Time expedition.

FR: À Paris, une exposition a été organisée par l'Institut de l'adaptation humaine, dirigé par l'explorateur franco-suisse Christian Clot. L'équipe vient de terminer il y a quelques jours l'expédition Deep Climate commencée en décembre dernier. Les 10 femmes et 10 hommes ont passé chacun 40 jours à traverser respectivement 3 terrains extrêmes dans la jungle, dans le froid de la Laponie et dans un désert d'Arabie Saoudite. En 2019, ils ont passé 40 jours dans la grotte de Lombrives pour l'expédition Deep Time.



Saturday, June 24, 2023

Raphael Domjan and SolarStratos in Paris


EN: After the Giraffe, I went to the Bourget to meet Raphael Domjan and the SolarStratos. I hope he'll fly soon to 16km high with only electricity and the power of the sun.

Also present is "Des Ailes pour la Planète" (Wings for the Planet) is Jean-Baptiste Loiselet's "zero-impact" round-the-world tour of France in August 2022, with a glider he developed himself that uses only wind and sun to power it.

I then had a drink with Stéphane Dugast and picked up my 2 signed copies of his book on the famous polar ship L'Astrolabe (ISBN 978-2851209368).

FR: Après la Girafe, je suis allé au Bourget pour rencontrer Raphael Domjan et le SolarStratos. J'espère qu'il volera bientôt à 16 km de haut avec seulement de l'électricité et la puissance du soleil.

Présent au salon, "Des Ailes pour la Planète" c'est le tour de tour de France "zéro impact" de Jean-Baptiste Loiselet réalisé en Août 2022, avec un planeur n'utilisant que du vent et du soleil pour fonctionner, qu'il a mis au point lui-même.

J'ai ensuite été boire un pot avec Stéphane Dugast et récupérer mes 2 copies achetées et signées de son livre sur le fameux navire polaire L'Astrolabe (ISBN 978-2851209368)

Sebastian Mayer walks as Girafe to Paris


EN: I was a client of Sebastian Mayer in 2014 when I bought 100 Chimpanzee masks for the Jane Goodall Institute. I drove to London to get them, met his mum but he was in France. Finally today we meet as the puppet maker finished a walking adventure from Marseille to Paris. He re-enacted the walk of 1826 of Zarafa, the first giraffe of France. He make a cardboard and carbon animated giraffe he carried on his shoulders for the entire walk. A documentary film will be made on his journey.

Videos on Youtube - Reel on Instagram

FR: J'ai été client de Sebastian Mayer en 2014 lorsque j'ai acheté 100 masques de chimpanzé pour l'Institut Jane Goodall. J'ai roulé jusqu'à Londres pour les récupérer, j'ai rencontré sa maman mais il était en France. Enfin aujourd'hui, nous nous rencontrons car ce créateur de marionnettes a terminé une aventure à pied de Marseille à Paris. Il a reconstitué la marche de 1826 de Zarafa, la première girafe de France. Il a fabriqué un girafe en carton et en carbone animé qu'il a porté sur ses épaules pendant toute la durée de la marche. Un film documentaire sera réalisé sur son périple.

Wednesday, June 21, 2023

Polar photographer Christian Clauwers at the Senate

EN: I was invited to the lecture of Belgian photographer Christian Clauwers at the Belgian Senate. He had a small exhibition and lectured about his recent work in the arctic.

FR: J'ai été invitée à la conférence du photographe belge Christian Clauwers au Sénat belge. Il a présenté une petite exposition et a donné une conférence sur son travail récent dans l'Arctique.

Saturday, June 10, 2023

Photos of the rarest orchid rediscovered


EN: It was the morning of day 2 crossing the Island of Sao Jorge by foot from West to East. I had just reached (very easy) the summit of the island Pico da Esperança and resumed my hike, the weather was foggy and humid. I saw a car parked on the road with a man coming back to it. His T-shirt said "VUB (Vrije Universiteit Brussel)" so I asked if he was Belgian and what he was doing in a parked in a place with nothing to see. He is a orchid fan and told me quickly the famous botanist Richard Bateman from the Kew Gardens in London. In short an orchid (named Platanthera azorica) that was first discovered/documented in 1838 was thought to be extinct and 2013 Bateman and other botanists had rediscovered it on Sao Jorge and Faial islands. The flower is of course endemic (only found there) and according to the paper it is "arguably Europe's rarest orchid". The belgian guy had spotted a few specimens higher on the steep grassy wall and asked me to climb and take photos of it. I was happy I could help this orchid fan and probably the first Belgian to take a photo of the rarest orchid of Europe... by complete chance. My advice: never stop being curious and talk to people.

FR: C'était le matin du deuxième jour de la traversée à pied de l'île de Sao Jorge d'ouest en est. Je venais d'atteindre (très facile) le sommet de l'île Pico da Esperança et je reprenais ma marche, le temps était brumeux et humide. J'ai vu une voiture garée sur la route avec un homme qui revenait vers elle. Son T-shirt indiquait "VUB (Vrije Universiteit Brussel)", je lui ai donc demandé s'il était belge et ce qu'il faisait garé dans un endroit où il n'y avait rien à voir. Il est fan d'orchidées et m'a parlé rapidement du célèbre botaniste Richard Bateman du Kew Gardens à Londres. En bref, une orchidée (appelée Platanthera azorica), découverte et documentée pour la première fois en 1838, était considérée comme éteinte et, en 2011 Bateman et d'autres botanistes l'ont redécouverte sur les îles de Sao Jorge et de Faial. La fleur est bien sûr endémique (on ne la trouve que là) et, selon le journal, c'est "sans doute l'orchidée la plus rare d'Europe". Le Belge avait repéré quelques spécimens plus haut sur le mur herbeux escarpé et m'a demandé de grimper et de prendre des photos. J'étais heureux de pouvoir aider ce fan d'orchidées et probablement le premier Belge à prendre une photo de l'orchidée la plus rare d'Europe... par le plus grand des hasards. Mon conseil : ne jamais cesser d'être curieux et de parler aux gens.

Wednesday, June 07, 2023

Climbing Pico Mountain the highest of Portugal



EN: When I was searching on what to do in the Azores, I found the highest summit of Portugal, Pico Mountain, is actually located on one of the islands. I could not resist the climb and it's even possible to book for a late afternoon climb in order to sleep in the crater and spend a night near the summit. After a cancelled day due to extreme bad weather I saw a weather window and trekked light and fast to enjoy the sunset on the summit. For the occasion I changed to a bleu suit to make great improbable shots. The experience was great as the light condition improved. It didn't rain after 5 pm, the night was dry and I climbed a second time the next day for the sunrise and I was back in town before midday. If you are fit and have caming gear, it's easy to go just by yourself and you don't need a tour guide. Beware it is a mountain with changing weather and fast winds in the middle of the Atlantic. Be prepared. Have enough water and enough for the entire return trip. Always look where to put your feet as any fall can make you injured easily.

FR : En cherchant quoi faire aux Açores, j'ai découvert que le plus haut sommet du Portugal, le mont Pico, se trouve sur l'une des îles. Il est même possible de réserver une ascension en fin d'après-midi afin de dormir dans le cratère et de passer une nuit près du sommet. Après une journée annulée à cause du mauvais temps, j'ai vu une fenêtre météo et j'ai fait un trekking léger et rapide pour profiter du coucher de soleil au sommet. Pour l'occasion, j'ai enfilé un costume bleu afin de réaliser des prises de vue improbables. L'expérience a été formidable car les conditions de luminosité se sont améliorées. Il n'a pas plu après 17 heures, la nuit a été sèche et j'ai grimpé une deuxième fois le lendemain pour le lever du soleil et j'étais de retour en ville avant midi. Si vous êtes en forme et que vous avez du matériel de camping, il est facile d'y aller seul et vous n'avez pas besoin d'un guide. Attention, il s'agit d'une montagne au climat changeant et aux vents rapides au milieu de l'Atlantique. Préparez-vous. Prévoyez suffisamment d'eau pour le voyage aller-retour. Regardez toujours où vous mettez les pieds, car toute chute peut vous blesser facilement.

Sunday, June 04, 2023

Azores hikes in Pico, Faial and Sao Jorge


EN: In the Azores for the GLEX summit but also to train by doing as many walks as possible. I've done the tiny PR05 Vinhas da Criação Velha on Pico island (6.9km), the GR01 Coast to Coast (36.8km) and PRC08 Entre Montes (3,4km) on Faial island and the long GR01+GR02 SJO (92km), the West-East traverse of Sao Jorge island.

Azores Trails / Randonnées

FR: Aux Açores pour le sommet GLEX mais aussi pour m'entraîner en faisant le plus de marches possibles. J'ai fait le minuscule PR05 Vinhas da Criação Velha sur l'île de Pico (6,9 km), le GR01 Coast to Coast (36,8 km) et le PRC08 Entre Montes (3,4 km) sur l'île de Faial et le long GR01+GR02 SJO (92 km), la traversée ouest-est de l'île de Sao Jorge.